0
0

Den ayurvediska örten ashwagandha

Ashwagandha

Inom den traditionella läkekonsten ayurveda har ashwagandha använts under tusentals år. I det här inlägget tänkte jag gå igenom den främsta traditionella användningen av örten, så väl som vad modern forskning har visat.

Vad är ashwagandha?

Ashwagandha har det botaniska namnet Withania somnifera. Det är en grön buske som blir cirka 170 cm hög med gula blommor och orangea-röda bär. Den växer främst i länder som Indien, Sri Lanka, Nepal, Mellanöstern och i vissa delar av Afrika. Även om många delar av busken går att nyttja är det främst växtens rot som används.

Genom extraktion får man fram en mycket potent adaptogen ört. Att en ört är adaptogen innebär att den anses ha förmågan att hjälpa kroppen att anpassa sig och återhämta sig vid fysisk, kemisk och biologisk stress.

Toppsäljare
Ashwagandha, 90 caps
159 kr
Toppsäljare
KSM66, 120 kapslar
219 kr
Toppsäljare
Ashwagandha, 120 veg. kapslar
197 kr

Ashwagandha inom ayurveda

Inom den traditionella indiska läkekonsten ayurveda har ashwagandha en mycket speciell plats. Ashwagandha kallas för ”Prinsen av Ayurveda” och den ”intelligenta örten”. Det är en av de viktigaste örterna inom den ayurvediska medicinen där den använts i mer än 4000 år.

Traditionellt har den många användningsområden. Den ses som en ”Rasayan” vilket innebär att den är allmänt stärkande och balanserande på kroppssystemet. Den har bland annat en lång historisk användning vid känslomässig obalans, sömnproblem, för att öka energin, minska stress och relaterade problem som kommer med långvarig och hög stressnivå (1).

Vad säger modern forskning om ashwagandha?

Fram till ungefär 10 år sedan var ashwagandha rätt så okänd utanför Indien och den ayurvediska läran. Därefter ökade intresset explosionsartat. Det var mycket tack vare företaget bakom ashwagandhaextraktet KSM66. Stora resurser satsades på kliniska studier för att genom modern forskning undersöka de traditionella användningsområdena av örten.

Det medförde att resten av världen började öppna upp ögonen för ashwagandha.

Ashwagandha kan minska stress

Ett av de mest väldokumenterade områdena av ashwagandha är hur den kan hjälpa kroppens anpassningsförmåga vid stress. Upprepad och långvarig stress kan till exempel göra att man känner sig trött, man kan uppleva koncentrationssvårigheter, oro och ångest. Det kan även leda till sömnproblem, obalans i blodsockret, viktökning och att kroppens immunförsvar försämras.

Genom moderna studier har man sett att ashwagandha stödjer kroppens motståndskraft mot stress genom att normalisera kroppens stressystem (HPA-axeln). I sin tur hjälper det stresshormonet kortisol att återgår till en normal nivå, vilket ger kroppen en chans att återhämtas sig.

Till exempel har studier visat att ashwagandha har förmåga att sänka produktionen av kortisol med nära 30 procent (2). Genom andra studier (3) har man sett att fullspektrumextrakt av ashwaganda är både säkert och effektivt för att öka kroppens anpassningsförmåga vid stress och därmed minska stressreaktioner samtidigt som den självupplevda livskvalitén förbättras.

Vid ännu en studie (4) som pågick i 60 dagar led samtliga deltagare av kronisk stress. I den grupp som fick ashwagandha kunde man i genomsnitt se en 69 procent minskning av ångest och sömnlöshet jämfört med 11 procent i placebogruppen.

Man har även sett att ashwagandha verkar ha förmågan att minska förhöjd inflammation. Studier på människor har funnit att ashwagandhaextrakt verkar ökar aktiviteten hos naturliga mördarceller, som är immunceller som bekämpar infektioner (5) (6). Man har även sett att ashwagandha kan bidra till en minskning av inflammatoriska markörer, såsom C-reaktivt protein (CRP).

Att inta ashwagandha

Som kosttillskott finns ashwagandha både som pulver och ekologiskt fullspektrumextrakt i kapslar, Man får räkna med att det tar 2-4 veckor innan man börjar känna av effekten och därefter förstärks effekten med tiden.

Ashwagandha ska vara helt säkert att använda om man följer den angivna doseringen och det finns inga rapporterade biverkning. Man ska däremot avstå från att inta produkten om man är gravid eller ammar eftersom man ännu inte vet om det påverkar fostret.

//Mikaela Bjerring från Passion för hälsa

Toppsäljare
Ashwagandha, 90 caps
159 kr
Toppsäljare
KSM66, 120 kapslar
219 kr
Toppsäljare
KSM66, 120 kapslar
219 kr

Referenser:

(1) An Overview on Ashwagandha: A Rasayana (Rejuvenator) of Ayurveda. Published online 2011 Jul 3. doi: 10.4314/ajtcam.v8i5S.9.

(2) Chandrasekhar, K, Kapoor, J, Anishetty, S. A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of ashwagandha root in reducing stress and anxiety in adults. Indian J Psychol Med. 2012;34:255–262. doi:10.4103/0253-7176.106022.

(3) A Prospective, Randomized Double-Blind, Placebo-Controlled Study of Safety and Efficacy of a High-Concentration Full-Spectrum Extract of Ashwagandha Root in Reducing Stress and Anxiety in Adults 

(4) A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of ashwagandha root in reducing stress and anxiety in adults. 2012 Jul;34(3):255-62. doi: 10.4103/0253-7176.106022.

(5) In vivo enhancement of natural killer cell activity through tea fortified with Ayurvedic herbs

(6) In vivo effects of Ashwagandha (Withania somnifera) extract on the activation of lymphocytes