Tranbär - ett av nordens superbär

Tranbär

Tranbär har länge varit en del av vår matkultur och folkmedicin. Här i norden ses det även som något av ett superbär pågrund av de rika näringsinnehållet.

Vad är tranbär?

Precis som blåbär och lingon tillhör tranbär familjen ljungväxter. Det finns flera olika arter där man skiljer på tranbär (Vaccinium oxycoccos), det som vi kallar vanliga tranbär och dvärgtranbär (Vaccinium microcarpum). En annan sort är amerikanska tranbär (Vaccinium macrocarpon) som växer och odlas i Nordamerika. Dessa är lite större i storleken. Det finns även en art som är hemmahörande i Appalacherna och Ostasien (Vaccinium erythrocarpum).

I Sverige växer tranbär vilt i nästan hela landet. De runda små bären med sin starka röda färg trivs i fuktiga marker som öppna myrar, mossar och kärr. Där växer bären i slingrande ris längs marken som kan bli upp till 80 centimeter långt. Dom ovala och lite spetsiga bladen är gröna på ovansidan och vita undertill och blir mellan 5 till 15 millimeter långa.

Tranbärsriset blommar under sommaren i juni/juli och får då ljusröda blommor som växer parvis eller i grupper i toppen av förgreningarna. Själva bären är dock inte redo att skördas förrän senare på hösten. Smaken är frisk och syrlig, men genom att vänta med att plocka dom till efter första frosten blir smaken lite sötare.

Näringsinnehållet i tranbär

Tranbär är en bra källa till många näringsämnen (1) (2). Skinnet på tranbäret är rikt på kostfibrer. Man hittar också olika naturliga syror så som äppel-, citron- och bensoesyra som är anledningen till bäret syrliga smak. Tranbär innehåller även en del vitaminer och mineraler så som magnesium, koppar, folsyra, E-vitamin, vitamin K1 och speciellt C-vitamin.

De mest intressanta aktiva ämnena i tranbär är utan tvekan innehållet av olika växtföreningar och antioxidanter (3). Speciellt polyfenoler som främst är koncentrerade i skinnet på bäret.

Quercetin är den polyfenol som det finns rikligast av i tranbär. Faktum är att det är en av de bästa källorna till quercetin (3).

Myricetin är en annan polyfenol, en bioflavonoid som det finns generöst av i tranbär. Inom forskning har man intresserat sig för ämnets potentiella fördelar inom ett flertal olika områden (4).

Ursolsyra är en triterpenförening som är koncentrerad i skinnet på bäret. Det är ett ämne som främst blivit studerat för sina starka antiinflammatoriska egenskaper (5).

Proantocyanidiner av A-typ är polyfenoler, även kallade kondenserade tanniner. Dessa har främst studerats för sin effekt vid urinvägsinfektioner (6). Att ta hjälp av tranbär vid urinvägsinfektioner är även en flitigt använd huskur genom tiderna. Inom forskning har man även intresserat sig för hur vida dess proantocyanidiner kan motverka att bakterien Helicobacter pylori fäster i magslemhinnan, vilket är den främsta orsaken till magsår (7).

Hälsokostprodukter med tranbär

Som hälsokost finns tranbär att köpa som torkade bär och koncentrerad saft. Det finns även tranbärspulver och tranbärsextrakt. Vid framställning av tranbärspulver plockas de mogna tranbären följt av att de varsamt torkas och mals till ett fint pulver. Den skonsamma processen gör att tranbärens naturliga näringsinnehåll bibehålls. Extraktet är mer koncentrerat, vilket innebär att innehållet av de aktiva ämnena är högre.

Skriven av kost- och näringsterapeuten Mikaela Bjerring från passionforhalsa.se

 

Källor och referenser:

(1)  Cranberries and Their Bioactive Constituents in Human Health. Published online 2013 Nov 6. doi: 10.3945/an.113.004473. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3823508/

(2) Changes in the Composition of Biologically Active Compounds during the Ripening Period in Fruit of Different Large Cranberry (Vaccinium macrocarpon Aiton) Cultivars Grown in the Lithuanian Collection.

(3) Phytochemicals of cranberries and cranberry products: characterization, potential health effects, and processing stability. 2009 Oct;49(9):741-81. doi: 10.1080/10408390802145377. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20443158/

(4) Biological effects of myricetin. 1997 Aug;29(2):121-6. doi: 10.1016/s0306-3623(96)00421-1. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9251891/

(5) Ursolic acid: an anti- and pro-inflammatory triterpenoid. 2008 Jan;52(1):26-42. doi: 10.1002/mnfr.200700389. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18203131/

(6) Cranberry products inhibit adherence of p-fimbriated Escherichia coli to primary cultured bladder and vaginal epithelial cells. 2007 Jun;177(6):2357-60. doi: 10.1016/j.juro.2007.01.114. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17509358/

(7) Growth inhibitory action of cranberry on Helicobacter pylori. 2008 Dec;23 Suppl 2:S175-80. doi: 10.1111/j.1440-1746.2008.05409.x. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19120894/